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史上最远“邂逅” 美国“新视野”号探测器飞越

经过近13年的太空穿梭,美国“新视野”号探测器1日近距离飞越太阳系边缘柯伊伯带昵称为“天涯海角”的小天体,完成人类探测史上最遥远的一次星际“邂逅”。

美国东部时间1日零时33分(北京时间1日13时33分),“新视野”号以每小时约5万公里的速度从距离“天涯海角”仅3500公里处飞过,向着更远的世界展开探索。此时,“天涯海角”距太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。此次飞越是人类探测器第一次近距离观测柯伊伯带小天体。

“天涯海角”位于太阳系边缘柯伊伯带,直径为30公里左右,体积不到冥王星的1%,质量仅为冥王星的万分之一。这里被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,可能完好保存着46亿年前太阳系刚形成时的信息。

美国航天局直播画面显示,在“新视野”号团队的倒计时中心,数百人一起见证“新视野”号邂逅“天涯海角”的历史性瞬间,大家欢欣雀跃,共同分享“新视野”号送上的2019年新年礼物。“新视野”号首席科学家斯特恩说,“新视野”号创造了最远星际“遇见”新纪录。这是一次既“充满风险”又“信心满满”的飞越,这是团队多年努力工作的最好成果。

“新视野”号探测器于2006年1月发射升空,旨在实现人类首次对冥王星等柯伊伯带天体的探测任务,寻找有关太阳系起源和演化的线索。探测器上搭载了7台探测设备,包括光学探测、等离子探测、尘埃探测设备等。2015年7月14日,“新视野”号近距离飞过冥王星,成为首个近距离探测这颗遥远矮行星的人类探测器,发回大量珍贵照片和科学测量数据。

●延伸阅读

为何“约会”主角选择“天涯海角”

英国广播公司(BBC)分析称,科学家想要探测比冥王星更远的天体,“天涯海角”恰好处于“新视野”号能力可到达的范围内。中国航天科工二院研究员、国际宇航联合会空间运输委员会副主席杨宇光表示,“新视野”号之所以选择“天涯海角”作为探测目标,重要的原因是探测器的能量限制。“新视野”号的主任务是探测冥王星,探测冥王星的时候是飞掠而不是环绕,但其实进入它的轨道环绕是最最理想的方式,为什么做不到呢?就是因为能量限制,如果要让探测器制动刹车,消耗的能量太大。当“新视野”号飞掠过冥王星后,调整自己轨道能力已经极弱了,因此只能在它有限的可调整范围内选择一个路径相对较近的小行星,所以并不是完全主动去选择“天涯海角”,而是没有多少可选择的余地。

原标题:史上最远“邂逅” 美国“新视野”号探测器飞越“天涯海角”

值班主任:颜甲

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